Como funcionan los microondas

 ¬Ņ Sabes realmente como funciona un microondas ?

A pesar de ser un electrodom√©stico tan utilizado y com√ļn hoy en nuestros d√≠as, todav√≠a siguen habiendo algunos mitos en cuanto a sus efecto o simplemente a como funcionan los microondas. Hoy te hablaremos de lo segundo.

Un poco de historia

El microondas como lo conocemos hoy, es en realidad, el resultado fortuito de los trabajos un ingeniero que estaba investigando y llevando a cabo un proyecto relacionado con el radar, llamado “radarange”. Es as√≠, como un d√≠a del a√Īo 1946 el doctor Percy Spencer un ingeniero de la Raytheon Corporation not√≥ soprendido como una chocolatina en su bolsillo se hab√≠a derretido.  ¬Ņ Que hab√≠a pasado ? Estaba probando lo que se conoce como magnetr√≥n. Las ondas del magnetr√≥n hab√≠an afectado la chocolatina.

 ¬Ņ Como funciona el microondas ?

Un horno de microondas es un electrodom√©stico usado en la cocina para calentar alimentos que funciona mediante la generaci√≥n de ondas electromagn√©ticas en la frecuencia de las microondas, en torno a los 2.5oo Mghz o 2,5 Ghz

microondas sharp

Básicamente el microondas funciona mediante la generación de ondas de radio de alta frecuencia.

Las ondas de radio en √©ste rango son absorbidas por el agua, las grasas y los az√ļcares presentes en los alimentos en un proceso llamado calentamiento diel√©ctrico (conocido tambi√©n como calentamiento electr√≥nico, calentamiento por RF, calefacci√≥n de alta frecuencia o como la diatermia).

Muchas mol√©culas (como las de agua) son dipolos el√©ctricos, osea son mol√©culas con una carga positiva parcial en un extremo y una carga negativa parcial en el otro, y por tanto √©stas mol√©culas intentan alinearse con el campo fluctuante generado por las ondas, sin embargo la direcci√≥n del campo magn√©tico se invierte 2.500 millones de veces por segundo ya que son ondas de 2.500 Mghz, por lo que cuando se alinean con una onda deben volver a rotar para alinearse con la siguiente. Este procedimiento, realizado por millones de mol√©culas simult√°neamente , unas 2.500 millones de veces, la por resultado como dec√≠amos antes, lo que se conoce como calor, que no es m√°s que la excitaci√≥n masiva de las mol√©culas de un compuesto.

Esta agitaci√≥n no es m√°s que simple movimiento en estas mol√©culas, no representando ning√ļn tipo de alteraci√≥n en la composici√≥n en s√≠ del alimento, excepto por la posible deshidrataci√≥n del mismo debido al excesivo calentamiento y evaporaci√≥n del agua del mismo.

Resumiendo, y en definitiva los hornos de microondas funcionan de la siguiente manera: un aparato llamado tubo magnetr√≥nico convierte la energ√≠a el√©ctrica en microondas de radio de alta frecuencia, estas ondas son “absorbidas” por los alimentos, es decir, las ondas electromagn√©ticas “agitan” mol√©culas “dipolares” presentes en los alimentos, como por ejemplo la del agua.

El calentamiento por microondas es m√°s eficiente en el agua l√≠quida que en el agua congelada,ya que en el estado s√≥lido del agua, el movimiento de las mol√©culas est√° m√°s restringido. Tambi√©n es menos eficiente en grasas y az√ļcares (que tienen un momento dipolar molecular menor) que en el agua l√≠quida.

A veces se explica el calentamiento por microondas como una resonancia de las moléculas de agua, pero esto es incorrecto ya que esa resonancia sólo se produce en el vapor de agua y a frecuencias mucho más altas (a unos 20 GHz). Por otra parte, los grandes hornos de microondas industriales que operan la mayoría en la frecuencia de 915 MHz (longitud de onda de 328 milímetros), también calientan el agua y los alimentos de forma efectiva.

Los az√ļcares y triglic√©ridos (grasas y aceites) absorben las microondas debido a los momentos dipolares de sus grupos hidroxilo o √©ster. Sin embargo, debido a la capacidad calor√≠fica espec√≠fica m√°s baja de las grasas y aceites, y a su temperatura m√°s alta de vaporizaci√≥n, a menudo alcanzan temperaturas mucho m√°s altas dentro de hornos de microondas. Esto puede inducir en el aceite o alimentos muy grasos, como el tocino, a temperaturas muy por encima del punto de ebullici√≥n del agua, en reacciones de tostado, como en el asado a la parrilla convencional o en las freidoras. Los alimentos en alto contenido de agua y con poco aceite rara vez superan temperaturas superiores a las de ebullici√≥n del agua.

Las microondas en los rangos utilizados no son absorbidas por plásticos, vidrios o cerámicas, por lo cual recipientes en estos material en principio son aceptados. Sin embargo, los metales repelen éstas ondas por lo cual no deben de introducirse en un microondas

Un error com√ļn es creer que los hornos microondas cocinan los alimentos “desde dentro hacia afuera”, es decir, desde el centro de toda la masa hacia el exterior de alimentos. Esta idea surge del comportamiento del calentamiento si una capa absorbente de agua se encuentra debajo de una capa seca, menos absorbente, en la superficie de un alimento.

En la mayoría de los casos en alimentos uniformemente estructurados o razonablemente homogéneos en su composición física, las microondas son absorbidas en las capas exteriores de forma similar al calor de otros métodos. Dependiendo del contenido de agua, la profundidad de la deposición de calor inicial puede ser de varios centímetros o más con los hornos de microondas, en contraste con el asado (infrarrojos) o el calentamiento convectivo (métodos que depositan el calor en una fina capa de la superficie de los alimentos). La profundidad de penetración de las microondas depende de la composición de los alimentos y de la frecuencia, siendo las frecuencias de microondas más bajas (longitudes de onda más largas) las más penetrantes.

Las microondas penetran √ļnicamente de 2 a 4 cm en el interior de los alimentos, por lo que el centro de una porci√≥n grande no se cocinar√° con la energ√≠a de estas ondas, sino por el calor que se produce en el horno y por el que se transfieren las partes superficiales que s√≠ son alcanzadas por las ondas.

Por √ļltimo, podemos decir que la radiaci√≥n de microondas no es ionizante, por lo que no descompone las mol√©culas en iones o mol√©culas con carga el√©ctrica, por lo que no tiene el mismo peligro de la radiaci√≥n ionizante, como los rayos X, los rayos ultravioletas.

Despedida y conclusiones finales

A√ļn as√≠, despu√©s de lo ya anteriormente expuesto, debemos tomar unas m√≠nimas precauciones como :

  • 1 ‚úÖ No introducir objetos met√°licos, ya que pueden generar arcos el√©ctricos.
  • 2 ‚úÖ No operar un horno sin comida adentro, ya que las microondas no tienen donde penetrar y rebotan dentro. Pudiendo llegar a averiar los componentes del microondas.
  • 3 ‚úÖ No debe calentarse algo con un l√≠quido sellado, como algo dentro de un recipiente de vidrio sellado, ya que puede llegar a estallar.

Como punto final, te invitamos a que sigas visitando y leyendo nuestra página. Puedes buscar en sus diferentes secciones, como en las guías como que microondas comprar, microondas baratos o los mejores microondas con grill.

Esperemos que te haya gustado el art√≠culo, y si es as√≠ puedes dejarnos un like o un plus que siempre se agradece ūüėČ

9 Comments

  1. Gustavo
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  5. Fabiola G√°lvez
  6. Juancho

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